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为何西方世界领跑近代商业?从罗马与汉朝的差距说起

时间:2019/11/6 13:26:48  作者:  来源:  浏览:0  评论:0
内容摘要: 熟悉历史的朋友无疑会对近代以来西方商业上的成就赶到疑惑,为何古老的中华文明和其他文明未能领跑商业的发展呢?有人认为这是明清以来闭关锁国的结果,但这恰恰是本末倒置,中国王朝的封闭是自古以来的,至少从汉代开始,中国的商业环境就非常差劲,而西方则早在古典时代就已经拥有了相对中国来说更...
   熟悉历史的朋友无疑会对近代以来西方商业上的成就赶到疑惑,为何古老的中华文明和其他文明未能领跑商业的发展呢?有人认为这是明清以来闭关锁国的结果,但这恰恰是本末倒置,中国王朝的封闭是自古以来的,至少从汉代开始,中国的商业环境就非常差劲,而西方则早在古典时代就已经拥有了相对中国来说更为蓬勃的商业发展条件,到罗马崛起的时代,双方的差距已经变得非常明显,最终导致二者在历史的十字路口分道扬镳,发展成今天的局面。

糟糕但略有不同的社会地位

对任何一个现代人来说,商人绝对算得上有社会地位,无论传统文化亦或者思想上多么鄙视这个群体,都无法阻止商人的财富和地位高于大多数普罗大众,更无法阻止现代经济体对商业的重度依赖。但这一切在古代却并不是普遍的现象,在古典的罗马和汉朝两大帝国身上,我们都能看到双方对商人的不屑。

先以罗马为例,在罗马人的心中,传统公民是应当从事农业的,而不是经商和放贷,因此商业中的手工业者、商贩、运输业从业者等行当多是没有地位的奴隶或被释奴从事,例如公元192年时奥斯塔城的驳船所有者,这群人中被释奴和奴隶的占比高达96%,由此可见一斑。汉朝的不屑则露骨的多,《史记·平准书》记载:“高祖乃令贾人不得衣丝乘车,重租税以困辱之。孝惠、高后时……市井之子孙亦不得仕宦为吏。”严厉地将商人的地位贬的一文不值,即便家财万贯也不能消费享受,其子孙更是与从政无缘了。

虽然在两大帝国当个商人都不是什么光彩的事,但细心的人会发现,双方的态度和处事逻辑有着极大的不同,罗马的鄙视是一种被动式的鄙视,汉朝的鄙视则主动且严厉的多。纵使罗马元老从事商业行为被认为是可耻的,部分商业行当亦缺少罗马公民参与,但罗马当局从没有严厉的禁止这种行为或者处罚商人进行侮辱。共和晚期的三巨头之一克拉苏正是依靠经商获得巨大财富,并在政治上取得较高地位的,在提比略皇帝当政时,罗马元老们甚至人人参与放贷。反观汉朝,对商人的打击和鄙视被推行到了政策上,双方的态度无疑造就了显著的差别。

大政府和小政府的差异

双方的理念差异受到体制特性的放大,作为人口面积都非常接近的大帝国,罗马采取的是“小政府”模式,而汉帝国则是不折不扣的“大政府”。前者对帝国各个方面只采取有限的管控,公务人员的体量也较小,在元首时代至多仅有千余人,就连戴克里先以后大幅扩张的官僚体系只有3-3.5万人,而后者则拥有令前者相形见绌的庞大官僚体系,根据《汉书·百官公卿表》记载,公元2年时,全国官加吏共有120285人之多罗马人的官僚只够它的零头。

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